实验做不出来或因"干净":实验动物免疫缺陷或成软肋

对于大部分实验室来说,实验动物(尤其是啮齿类)都饲养于清洁无菌的环境中。但是一些免疫学家认为,在寻求标准化、无污染的小鼠的过程中,科学家们使这些实验小鼠变得不再是人类免疫系统的可靠模型——适量带点细菌能让小鼠模型更好地用于人类疾病研究。

撰文  Cassandra Willyard

在 2 月一个异常温暖的早晨, Mark Pierson 驱车 20 分钟来到明尼阿波利斯的一家大型宠物店。作为明尼苏达大学的一位免疫学家,Pierson 经常来这里买小鼠,所以大部分员工都认识他。这次他要买十只小鼠,店员把它们从玻璃盒子里捉了出来。Pierson 需要体型较小的小鼠,因为它们通常比较年幼——他的要求算不上严苛。这些小鼠可能都携带了他想要的东西:细菌

来源:Gosia Herba

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这些小鼠即将进入美国监控最严密的实验室之一,该实验室通常用于研究肺结核和基孔肯雅病毒等危险病原体。这些从宠物店购买的小鼠虽然可能不会造成严重的人类感染,但它们携带的病原体会对实验室中数百个其它研究小鼠造成严重威胁。

它们很快就会有新室友,每一个都会与一群黑色的实验室小鼠混养在一起,共享食物、水、小窝,以及最为重要的——病原体。此前,这些实验小鼠一直被饲养在一个极其洁净的环境中,没有接触过大多数的疾病病原,所以其中一些在和宠物店小鼠混养后会生病、死亡。活下来的实验室小鼠将形成更类似于野生小鼠的强大免疫系统,同时可能也更接近人类的真实情况

Pierson的做法实际上并不符合实验室的规矩。50多年来,科学家一直在努力使实验室小鼠变得更洁净。在现在的大多数实验室里,动物的笼子、水和食物都要经过消毒处理。明尼苏达大学的免疫学家、Pierson 所在实验室的负责人 David Masopust 指出,他们竭尽全力避免小鼠接触到自然环境中的感染。这些努力卓有成效:随着病原体等复杂因素得到控制,小鼠实验的结果变得越来越稳定。