从培训机构到创作平台,编程猫的转型之路

原标题:从培训机构到创作平台,编程猫的转型之路

近日,编程猫宣布完成新一轮3亿元融资,截至这轮融资编程猫平台用户为200万,入驻国内外公立校3000多所。

从2015年开始进入少儿编程领域,编程猫试水编程领域的方式与众多玩家相似——切入培训行业。但随着时间慢慢后移,它却慢慢走向了不同的路。在创始人李天驰的口中,培训业务甚至变成了编程猫的“历史遗留问题"。

发展近四年,李天驰试图讲一个更大胆的故事:先让你学会编程技术——培训,再给你提供低门槛的创作工具——开发工具,最后,做成一个亿级的开发者平台,让全民驾驭这个在未来世界或许是必备技能的技术。

引入AI老师,缓解师资匮乏问题

2015年,少儿编程在国内刚刚起步,一些公司也在此时涌现,像编玩边学、阿尔法营等都是在这一时期进入市场。看到了这一市场机遇,李天驰和联合创始人孙悦临毕业前辍学回国,创办了编程猫。“当时编程在国外其实已经发展到一定阶段,但在国内还处于萌芽阶段”,李天驰说:“我们就想要抓住这一次的时间窗口。”

李天驰从很小就开始接触编程,研究生主修的也是人机交互与设计专业,编程猫是他的第三个创业项目,此前两次创业都是教育类相关创业项目。在一次去爱尔兰参加活动时,他接触到了“编程一小时”这个活动,他发现很多国家都已经在推动,但中国却几乎没人在做。

李天驰当时判断,这是一个快速发展的市场,但也要考虑到是否会碰到好未来,新东方等教育巨头的拦截。“这点也很重要,像做英语和数学等学科就很容易碰到他们,”李天驰说,“我们觉得是一个很好的蓝海市场,可以快速发展,而且巨头暂时不会投入太多精力。”

编程猫最初也是从培训切入市场。李天驰告诉芥末堆,当时少儿编程市场处于极其早期的阶段,即使是从培训切入这个领域都很难。

2014-2018年少儿编程百度搜索指数

“当时市场渗透率极低,随之而来的就是学校、家长、学生对这个问题的认识不深入。所以,在开展业务时,问题都会随着渗透率太低而来。与英语相比,就不会有人问什么是英语,为什么要学习英语,学了英语有什么用。”李天驰说,“这也是创业以来遇到的最大困难。”

与传统的编程教育课程逻辑不同,编程猫的课程是用编程来教授学科知识,上课时也没有真人老师,而是学生通过自适应学习,与模拟老师的对话来学习知识。在上课时,学生与对话框里的IP形象猫老祖对话,接受委托人发来的任务,从控制界面完成任务。当然,会有真人老师进行辅助教学。

李天驰认为,不用真人老师,是因为编程猫不是服务型企业;做AI老师,是因为想解决师资匮乏的问题。此外,一对一客单价高,但规模不经济,有可能做一单赔一单;一对多教学效果无法保证也是其考虑因素。

联合创始人孙悦认为,造成这些问题的主要原因是,当下少儿编程的师资问题与八十年代英语普及时的师资问题相似。家长端有学习少儿编程的需求,但市场上缺乏课程、师资和配套的培训体系,大学也没有相应的编程教育专业。

编程教师稀缺几乎是世界各国在普及计算机科学时遇到的最大瓶颈,因为面临着和高薪IT行业抢人的压力。这无疑会影响到前期的教学效果以及机构后期的规模化扩张。为了解决这一问题,很多机构从不同角度尝试。对于技术相对简单些的图形化编程,心理学背景、教育学背景等的人都会成为一些机构的教师人选;编玩边学则是选择专门建立自己的教师培训中心,并构建了从招新、培训、到留人的师资体系;主打线下的小码王,教师都有软件工程师背景,但这也造成了其极高的人力成本。

与上述不同,编程猫则是选择了引入AI老师。孙悦介绍,面临英语方面师资不足的问题,很多人就会通过听录音带去学习。而今天,编程猫的AI老师其实就类似于以前的录音带,哪怕不听老师讲,学生听录音带也可以学习。编程猫把AI引进来,本质上就是对录音带进行了升级,AI老师是提升老师教学标准化服务的一个工具,辅助老师能够更好的开展教学。

不过,此前李天驰在一次采访中表示,虽然编程猫现在能够实现根据简单的上下文语义进行自动搜索,但是更深层次的答疑还很难实现。因为数据量比较少,机器学习的能力比较弱,所以要不断积累数据,通过人工把学生在每节课遇到的问题建立模型,然后进行机器学习。

猫老祖通过机器学习可以进行迭代,像其3D图形化编程平台已经迭代了数百次。此外,电脑处理不了的问题会由真人老师干预,这些干预会成为AI新的信息源。

开发编程工具,用户体验是关键因素

目前市场上多数公司运用图形化编程进行教学,一般是通过Scratch 或对Scratch 进行二次开发,还有就是基于 Web 的可视化编程工具 Blockly。

最早,编程猫也是使用Scratch作为教学工具,后来根据用户的需求和反馈多次调整,最终决定自己开发。“最初就是感觉当时市场上的编程工具不好用。比如 Scratch 基于 Flash 运行、无法在移动端分享,Blockly 缺少互动界面等。” 李天驰说,“当时就想,我们自己是不是可以做一款更好用的工具呢。”

此外,2015年时,市场上做编程工具的人很少,像Scratch这些工具也都是很少人在负责维护。如果编程猫投入几百个工程师去研发,快速更迭建立壁垒,这就具备很大的优势。其天使投资人傅盛也比较熟悉工具的变现之道,也曾提出可以先研发工具,获取流量,然后后期通过流量变现。

至此,编程猫先后投入数百位工程师开发和迭代其图形化编程平台。目前,编程猫自主研发了适用于6-16岁少儿的编程工具矩阵,包括2D、3D图形化编程工具、可转换图形化编程语言的python代码、编程工具Wood编辑器等。此外,近期也发布了其移动端编程工具Nemo。

同样是编程工具,谈及与Scratch等工具的区别,李天驰表示,工具只有易用性和用户体验的区别,编程猫做了很多技术底层的工作,但这些对用户来说是不可见的,所以技术一定是体现在产品体验上,展现出来的效果就是用户用起来很好用。

比如,编程猫的工具规避了Scratch和Blockly一些不足,支持 Web 端以及 App 端的运行。其此次发布Nemo虽然只是手机上一个App,但通过简单的积木块的堆叠,就可以实现编故事,做动画等功能,让孩子实现随时随地编程。

削弱培训业务,向B端输出工具和内容

经过近两年的发展,编程市场逐渐打开。家长的问题也从“编程是什么?”逐渐转变为“怎么学?”,再到“参加哪类比赛好?”培训机构方面,早期玩家拿到的融资额度也越来越大,这一赛道的布局也变得多了起来。同时,在素质教育的政策吹风下,不少地区已将编程放入必修课程或是招生加分项,编程教育在公立校里,也变成了“香饽饽”。

在这种情况下,2017年,编程猫调整战略,以向机构、公立校输出工具和内容为主营业务,并逐渐削减其培训业务。

“很多时候企业并不是想做一件事情就能做,还要考虑当时的发展条件。早期,大家对于学习编程都还没有概念,选择什么编程工具就更无从谈起。此外,企业也需要去验证自己的产品、业务发展情况等。”李天驰笑着说,“培训业务其实我们的‘历史遗留问题’,但没办法,企业必须要经历这整个的生长过程。”据了解,目前编程猫的培训业务营收占据20%-30%的比例。

目前,编程猫主要通过与学校、培训机构、硬件厂商等进行合作。编程猫免费为学校提供编程平台和内容,并会组织老师进行线下培训和线上答疑。同时,学校也可以购买相关的增值服务。编程猫已入驻国内外公立院校3000余所。

对于培训机构,编程猫会根据其需要为其提供工具、课程、师资培训等,合作的方式为学费分成。此外,编程猫也会与一些硬件厂商合作,主要推广其编程工具和内容。比如编程猫和优必选合作推出人形智能教育机器人Alpha Ebot,与猎豹移动联合打造家庭智能终端儿童陪伴机器人豹豹龙等。

2018年,编程猫将会进一步弱化培训业务,将全面开放合作作为其战略重心。比如,编程猫与江西师范类院校合作,共建编程教育专业,解决欠发达地区的师资问题等。

未来:将打造亿级开发者平台

编程猫到底在做什么?如何定义编程猫?编程猫未来会是一个怎样的形态?

孙悦曾公开表示,编程猫希望做出一个比Scratch更好,更适合教育场景,更方便从业者、老师、学校去使用的工具。希望为教育机构做一个一键接入的编程教育小图标,打造整个体系比较开源的状态。比如一家机构如果接入编程猫,就可以获得编程教育所有基础支持,包括老师培养、选址、在线教育获客等。

李天驰告诉芥末堆,最初很多人认为编程猫就是培训机构,其实编程猫是一家技术公司,甚至可以说是一家游戏公司。

编程猫最初是通过”社区+平台+课程“的模式促进其产品在家长和学生间的传播,即编程猫向用户免费提供图形化编程平台,学生完成自己的编程作品后,家长可以将孩子的作品分享到朋友圈;同时,学生也可以将作品发布到编程猫社区中,供学生们交流。

现在,编程猫是一个小朋友会在上面写小说、创作动画的地方,还会写王者荣耀、喜羊羊等游戏,以至于曾有机构认为其是面向05后、10后的B站。李天驰向芥末堆展示,编程猫把创作分为绘画、音乐、编程等几个维度,让孩子使用这些素材去讲故事、去创作自己的作品。这样,这些小孩就形成了网络学习的秩序,编程猫就变成了他们的创作平台,而他们就是未来的开发者。

“我们强调小说,强调漫画,我们自己也制作了自己的动漫。”李天驰告诉芥末堆,“很多人以为游戏化学习就是简单画个图案,其实游戏IP很难打造,背后需要一整套体系去支撑。”

编程猫平台的学生作品

此前,也曾有机构从业者表示担忧,编程猫后期如果推出硬件产品,开设线下教学点,打造硬件编程结合、线上线下联动的综合体,势必会对当下的机器人教育机构等造成威胁。对此,李天驰表示,编程猫自己不会做硬件,也不会切入线下培训。

“我们认为编程是一个跟英语一样大的市场。英语是最大的存量市场,编程是最大的增量市场。所以这个市场参与的人越多,就能把市场蛋糕做得越大,编程猫就成为大家的助手,让大家更好地从事编程教学工作。”李天驰说。

未来一到两年,编程猫会深耕在工具,并在全球市场推广其少儿编程工具。编程猫要做的是从教育切入,打造一个拥有超级大的用户量的编程语言,以及操作系统,最终成为一个亿级的开发者平台。目前,编程猫公司大概有600人,近400人负责研发,包括教学研发、内容研发、技术研发等。

经过近两年的发展,少儿编程市场经历了从“培训起家”到各企业模式逐渐分化的过程,即机构在线上线下、应用提分、用已有的工具还是自己开发工具等方面进行分化,而不同的定位势必将对其后期的战略布局产生影响。此外,随着不少地区将编程放入必修课程或是招生加分项,编程教育在公立校里,也变成了“香饽饽”。在今年,随着红杉资本,高瓴资本等顶级资本的入局,网易、猎豹等科技公司介入,编程领域也早已不再是天使轮的蓝海市场,即将步入跑马圈地的第二阶段。返回搜狐,查看更多

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